Pohjasedimenttiä kairataan lähellä Bahamaa R/V Knorr-aluksella. Kuva: Dorinda Ostermann.
Pohjasedimenttiä kairataan lähellä Bahamaa R/V Knorr-aluksella. Kuva: Dorinda Ostermann.

Lämpimän merivirran liikkeet tallentuivat mikroskooppisiin merieläimiin.

Golfvirta kuljettaa lämmintä vettä Floridasta Skandinaviaan ja lämmittää samalla koko Länsi-Eurooppaa. Jos Golfvirrassa tapahtuu muutoksia, ne voivat heijastua koko pohjoisen pallonpuoliskon ilmastoon.

Nyt tutkijat ovat saaneet todisteita siitä, että näin on tapahtunut viimeksi pikku jääkaudella vuosina 1200-1800, jolloin Euroopan keskilämpötilat laskivat noin neljä astetta. Kalifornian Teknologisen instituutin tutkijoiden mukaan pikku jääkausi johtui Golfvirran heikentymisestä.

Professori Steve Lundin johtamassa tutkimuksessa kairattiin pohjasedimenttinäytteitä noin tuhannen vuoden takaa Golfvirran alkulähteiltä Floridasta. Tutkijat mittasivat fossiloituneiden huokoiseläinten suolapitoisuutta ja havaitsivat noin tuhannen vuoden kohdalla ”suolapiikin” huokoiseläinten kuoressa. Lundin mukaan tämä johtuu suolaisen pintaveden lisääntymisestä, mikä viittaa meriveden kylmentymiseen ja virtauksen heikkenemiseen.

Tutkijoiden laskelmien mukaan Golf-virta hidastui noin kymmenen prosenttia normaalista virtauksestaan ja saavutti normaalit lukemat vasta 1850-luvulla.

Tutkimuksesta kertoi Nature.