Kutztownin yliopisto Pennsylvaniassa Googlen sponsoroiman GeoEye-1-satelliitin kuvaamana.
Kutztownin yliopisto Pennsylvaniassa Googlen sponsoroiman GeoEye-1-satelliitin kuvaamana.

Maailman tarkimmalla kameralla varustettu kaupallinen satelliitti lähetti alkuviikosta ensimmäiset kuvansa.

Napojen yli kulkevalla radalla Maata kuvaava satelliitti GeoEye-1 kykenee ennennäkemättömään tarkkuuteen. Se kykenee erottamaan vain 41-senttimetrin läpimittaisen kohteen.

Satelliitin tärkein rahoittaja on Yhdysvaltain liittovaltio, mutta Google on mukana, koska se voi satelliitin avulla tarjota Google Earth -palveluunsa entistä tarkempia kuvia.

Jo 1970-luvulla yhdysvaltalaisilla tiedustelusatelliiteilla on saattanut erottaa Pravdan otsikon Punaisella torilla. Siviilikäytössä resoluution alaraja on säädösten mukaan 50 senttimetriä, joten Google ei pysty hyödyntämään GeoEye-1:n tarkkuutta aivan täysin.

Vuonna 2011 tai 2012 on määrä lähettää kiertoradalle GeoEye-2, jonka resoluutio on 25 senttimetriä. Googlelle siitä ei kuitenkaan ole hyötyä 50 senttimetrin säännön takia.

Google's Super Satellite Captures First Image (Wired-lehden blogi)