Kahden mustan aukon kiertyessä yhteen vapautui auringon massan verran energiaa. Se sai avaruuden aaltoilemaan. Kuva: T. Dietrich, R. Haas / Max Planck Institute
Kahden mustan aukon kiertyessä yhteen vapautui auringon massan verran energiaa. Se sai avaruuden aaltoilemaan. Kuva: T. Dietrich, R. Haas / Max Planck Institute

Gravitaatioaaltoja on havaittu toistamiseen, tällä kertaa pienempien mustien aukkojen liikkeelle laittamina.

Aika-avaruuden värähtelyn havaitsivat nytkin Ligo-laboratorion laitteet Yhdysvalloissa, Louisianan ja Washingtonin osavaltioissa.

Väreet oli aiheuttanut kahden mustan aukon yhtyminen 1,4 miljardia vuotta sitten. Aukot olivat massaltaan 14 kertaa ja 8 kertaa meidän aurinkomme kokoisia. Sulautuessaan ne muodostivat 21 kertaa auringon massaisen kieppuvan mustan aukon.

Yhtymisessä vapautui yhden auringon massan verran energiaa. Se pani liikkeelle aallon, joka saapui Maahan ja havaittiin 25. joulukuuta viime vuonna.

Havainto on hyväksytty julkaistavaksi Physical Review Letterissä, ja se julkistettiin keskiviikkona.

”Vaikka muutos oli pikkuruinen, havaitsimme sen hyvin selvästi”, sanoi Ligo-kokeen johtaja Gabriela Gonzalez Amerikan astronomisen seuran kokouksen yhteydessä pidetyssä tiedotustilaisuudessa San Diegossa.

Painovoima-aallot antavat mustista aukoista ja painovoiman luonteesta tietoa, jota ei mitenkään muutoin saada. Ensimmäinen havainto painovoima-aalloista julkistettiin viime helmikuussa. Albert Einsteinin yleinen suhteellisuusteoria vuodelta 1915 oli ennustanut niiden olemassa olon, mutta niitä ei ollut koskaan ennen havaittu.

Koska mustat aukot olivat tällä kertaa kevyempiä, aallot viipyivät pitemmän aikaa – melkein sekunnin – havaintolaitteiden taajuudella. Gonzalezin mukaan signaaliin oli tallentunut melkein 30 aukkojen kierrosta toistensa ympäri ennen niiden lopullista törmäystä.

”Kun nyt olemme pystyneet havaitsemaan kaksi voimakasta tapahtumaa neljässä kuukaudessa, voimme ryhtyä laatimaan ennusteita siitä, kuinka tiuhaan voimme odottaa aaltoja”, sanoi Ligon apulaisjohtaja Albert Lazzarini Caltech-yliopistosta Ligon tiedotteessa.

Molemmat tähänastiset havainnot mahdollisti havaintolaitteiden virittäminen entistä herkemmiksi.

Yhdysvaltain kahden havaintoaseman lisäksi Italiaan on valmistumassa uusi Virgo-asema. Suunnitteilla on asemat myös Intiaan ja Japaniin.

Kun painovoima-aalto havaitaan useilla eri paikoissa sijaitsevilla laitteilla, sen saapumiaikojen erosta voidaan tarkemmin päätellä, mistä päin avaruutta se on lähtenyt.

Neutroni
Seuraa 
Viestejä29585
Liittynyt16.3.2005

Gravitaatioaaltoja havaittiin toistamiseen

Olisiko kyseessä jälleen yksi tieteen, erityisesti yleisen suhteellisuusteorian, riemuvoitto ja kaikkien huuhaamaakarien ja koritarveteoretikkojen murskatappio. On se kyllä jotenkin hämärä ajatella, että tähtien massaiset satojen kuutiokilometrien kokoiset kappaleet kiertävät toisiaan sata kertaa sekunnissa ja törmäävät. Olisi mielenkiintoista tietää mitä tapahtumahorisonttien takana tapahtuu tuollaisessa prosessissa.
Lue kommentti