Kööpenhaminan yliopiston jääkaapissa asustaa joukko outoja mikroskooppisia otuksia, jotka löydettiin Grönlannin länsirannikon Disko-saaren kylmistä lähteistä. Tanskalaistutkijoiden mukaan nämä millimetrin kymmenesosan mittaiset eläimet eivät kuulu mihi...

Kööpenhaminan yliopiston jääkaapissa asustaa joukko outoja mikroskooppisia otuksia, jotka löydettiin Grönlannin länsirannikon Disko-saaren kylmistä lähteistä. Tanskalaistutkijoiden mukaan nämä millimetrin kymmenesosan mittaiset eläimet eivät kuulu mihinkään aiemmin tunnettuun eläinluokkaan vaan edustavat omaansa.



BBC:n verkkouutisen kuvassa ötökkä näyttää piirteettömältä pikku pötkylältä, mutta sillä on mutkikkaat leuat, joilla se syö hyisten vesien leviä. Se lisääntyy ilmeisesti neitseellisesti, koska vain pelkkiä naaraita on löydetty. Kööpenhaminan yliopiston eläinmuseon Reinhardt Kristensen ja eläintieteen laitoksen Peter Funch antoivat sille nimen Limnognathia maerski.



Uusia eläinluokkia ei löydy kovin usein. Eläinkunnan luokittelussa luokka on seuraava päätaso alakunnasta, pääjaksosta ja alajaksosta alaspäin. Esimerkiksi ihminen kuuluu monisoluisten eläinten alakunnan selkäjänteisten pääjakson selkärankaisten alajakson luokkaan nisäkkäät.



Itse asiassa samat tutkijat ovat aiemmin löytäneet uuden pääjaksonkin. Vuonna 1995 he kuvasivat Naturessa (378: 711-714) omaan pääjaksoonsa kuuluvan mikroskooppisen, ripsisuisen Symbion pandoran, joka elää hummerin suussa.



Pääryhmätason uutuuksia voi odottaa lähinnä juuri tällaisista paljain silmin näkymättömistä eläimistä, joista ei ole ihmiselle sen kummemmin haittaa kuin hyötyäkään ja joita ei siksi tutkita kovin kiivaasti. Luonnon koko monimuotoisuuden tuntemiseksi harmittomienkin otusten löytäminen on kuitenkin tärkeää. Kristensen ja Funch aikovatkin jatkaa uusien eläinryhmien etsimistä.