Kuva: FAO.
Kuva: FAO.

Lintuinfluessaan tehoava Tamiflu-lääke riittää pidempään, jos sitä annostellaan yhdessä tunnetun halpalääkkeen kanssa, raportoi Nature.

Lintuinfluessaan tehoava Tamiflu-lääke riittää pidempään, jos sitä annostellaan yhdessä tunnetun halpalääkkeen kanssa, raportoi Nature.

Lääkeyhtiö Roche valmistaa parhaillaan tuotantolinjat kuumina oseltamiviiri-viruslääkettä (Tamiflu), mutta se ei silti tahdo riittää influenssapandemiaan varautuvien maiden tarpeeseen. Tutkijoilla on pulmaan ratkaisu. Viruslääkettä tarvitaan pienempi annos, jos sen rinnalla annetaan halpaa kihtilääkettä, probenesidiä. Juju on siinä, että probenesidi estää oseltamiviiriä erittymästä munuaistiehyistä virtsaan ja edelleen pois elimistöstä. Probenesidin ansiosta oseltamiviirin teho tuplaantuu tuntikausiksi. Tamiflu-kuuri voidaan parhaassa tapauksessa puolittaa. Koska probenesidi on ikivanha kopiosuojaamaton lääke, sen hankintakustannukset jäävät alhaisiksi.

Idea ei ole uusi. Probenesidiä käytettiin jo toisen maailmansodan aikaan penisilliinin säästämiseksi, koska se hidastaa myös penisilliinin poistumista virtsan mukana. Penisilliini otettiin laajempaan käyttöön sodan aattona ja siitä oli jatkuvasti huutava pula.