Hyppyhämähäkki Phidippus regius on napannut hepokatin. Kuva: David E. Hill / Peckham Society
Hyppyhämähäkki Phidippus regius on napannut hepokatin. Kuva: David E. Hill / Peckham Society

Hämähäkkien kuluttaman eläinravinnon määrä on nyt laskettu.

Hämähäkit syövät vuodessa valtavat määrät hyönteisiä ja muita selkärangattomia. Tuoreen arvion mukaan nämä pienet saalistajat jauhavat ötökkäruokaa 400–800 miljoonaa tonnia vuodessa.

Hämähäkit pistelevät ruokaa moninkertaisesti oman painonsa. Hämähäkkejä on maapallolla yhteensä 25 miljoonaa tonnia, laskevat Baselin yliopiston Martin Nyffeler ja Lundin yliopiston Klaus Birkhofer tutkimuksessaan.

Ne ylittävät paljon kookkaammatkin lajit eläinproteiinin kulutuksessa. Vertailun vuoksi: Ihmiset syövät lihaa ja kalaa 400 miljoonaa tonnia vuodessa. Valaat haukkaavat mereneläviä arviolta 250–500 miljoonaa tonnia.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Hämähäkit tekevät saalistuksellaan palveluksen ihmisille. Ne hävittävät tuholaisia etenkin metsistä ja ruohovaltaisilta mailta. Juuri näissä luontotyypeissä elää 95 prosenttia maailman hämähäkeistä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Arvio hämähäkkien aterioista perustuu kenttähavaintoihin, tietoihin hämähäkkien keskimääräisestä ravinnontarpeesta ja laskelmiin siitä, miten paljon hämähäkkejä elää neliömetrillä erilaisissa luontotyypeissä.

Tutkimuksen julkaisi The Science of Nature.

Sisältö jatkuu mainoksen alla