Kuolleimmat merialueet  löytyvät ihmisten voimallisesti hyödyntämiltä rannikoilta. Kuva: Science/AAAS
Kuolleimmat merialueet löytyvät ihmisten voimallisesti hyödyntämiltä rannikoilta. Kuva: Science/AAAS

Happikato on nousemassa globaalien ympäristöhuolien kärkikastiin, raportoi maailman meriä ruotinut tutkijakaksikko.

Kaloja ja muista mereneläviä hävittävä happikato etenee maailman merissä, osoittaa tuore tutkimus.

Professori Robert Diaz Virginian meritutkimusinstituutista ja Roger Rutgers Göteborgin yliopistosta laskivat, että kuolleiden merenpohja-alueiden määrä on lisääntynyt kolmanneksella 1995-2007. Tätä nykyä autioita vyöhykkeitä on 405 eri puolilla maailmaa, ja niiden yhteenlaskettu pinta-ala peittäisi jo Uuden Seelannin.

"Mikään muu olennainen seikka ei ole muuttunut rannikkojen meriekosysteemeissä yhtä nopeasti kuin veden happipitoisuus", Diaz sanoo.

Happikatoa aiheuttavat vesiin valuvat ravinteet, jotka röyhäyttävät levät ja niitä syövät bakteerit kasvuun.

Tutkimuksen julkaisi Science.