Raskaaksi tulo alkaa vaikeutua 35 ikävuoden tienoilla. Kuva: Ed Yourdon
Raskaaksi tulo alkaa vaikeutua 35 ikävuoden tienoilla. Kuva: Ed Yourdon

Ikääntyessä solujen jakaantumisessa kasvaa kaoottisuus.

Naisen biologinen kello säätää niin, että keskimäärin 35 ikävuodesta tienoilla hedelmällisyys alkaa oleellisesti heiketä. Munasolut eivät ole enää samassa kunnossa kuin nuorempana, ja nyt on selvinnyt uusi syy tähän.

Kyseessä on eräänlainen kaaos solunjakautumisessa. Se tuottaa virheitä solun perimäaineksen sisältäviin kromosomeihin. Näin raskaaksi tulemisen vaikeudet, keskenmenot ja Downin syndrooman riski lisääntyvät.

Naisen munasolu kypsyy noin kuukausittain jakautumalla. Tässä meioosiksi kutsutussa tapahtumasarjassa munasolun kromosomit jakautuvat syntyviin tytärsoluihin. Iän myötä jakautumisessa tulee enemmän virheitä ja munasoluun voi tulla väärä määrä kromosomeja.

Tutkijoiden löytämä virhelähde on niin sanotuissa mikroputkissa tai mikrotubuluksissa. Nämä solun sisäiset elimet vetävät kromosomit erilleen ennen solun lopullista jakautumista. Tytärsoluihin päätyy näin eri kromosominiput.

Kromosomien erilleen vetämisestä huolehtivat mikroputket kuitenkin sotkeentuvat toimissaan useammin ikääntyessä, huomasivat hiirillä asiaa tutkineet Montrealin yliopistosairaalan tutkijat. Iäkkäiden naarashiirien munasoluista puolessa mikroputket toimivat kaoottisesti.

Vika ei ole kuitenkaan itse kromosomeissa. Se selvisi, kun tutkijat kokeilivat, mitä tapahtuu, jos vanhan hiiren munasolun tuman sijalle asettaa tuman nuorelta hiireltä. Juuri tuma sisältää kromosomit.

Nyt myös nuoren hiiren kromosomit alkoivat jakaantua kaoottisemmin. Toisin sanoen ratkaisevaa ei ole kromosomien vaan solun ikä. Ilmeisesti vanhemman solun solulimassa on jotain, mikä teettää virheitä.

Ongelmia ei syntynyt, kun tutkijat siirsivät vanhempien hiirten tumia nuorten hiirten munasoluihin. Vanhoissa kromosomeissa ei siis ollut mitään vikaa.

Tutkimusryhmä mukaan myös ihmisen munasolussa virheet voivat syntyä samalla mekanismilla.

Tutkimusta johtanut professori Greg FitzHarris ryhmineen selvittää paraikaa, miten munasolut voisi nuorentaa uudelleen ja kehittää tästä hedelmällisyyshoitoja.

Mikroputkien kaoottinen toiminta ei ole ainoa kromosomivirheisiin johtava mekanismi. Tiedossa on ollut, että kromosomeja toisiinsa liittävä ”liima” heikkenee iän myötä ja voi johtaa niiden vääränlaiseen jakaantumiseen.

Uudesta virhemekanismista tutkijat raportoivat Current Biology -lehdessä.