Tuulet nostavat taivaalle vuosittain kolme miljardia tonnia tomua ja hiekkaa, englantilaisen Oxfordin yliopiston maantieteen professori Andrew Goudie kertoi viime viikolla maant...

Tuulet nostavat taivaalle vuosittain kolme miljardia tonnia tomua ja hiekkaa, englantilaisen Oxfordin yliopiston maantieteen professori Andrew Goudie kertoi viime viikolla maantieteilijöiden kokouksessa Glasgowissa. Yksistään Saharasta nousee tavaraa taivaalle kymmenen kertaa enemmän kuin 50 vuotta sitten.

Yksi syy tähän on Goudien mukaan kamelien korvaaminen autoilla. Autot rikkovat autiomaan pintaa, jonka suojana on ohut leväkerros. Tuulen nostattama hiekka ja tomu voivat lentää tuhansien kilometrien päähän. Saharan hiekka on tappanut esimerkiksi Karibialla koralleja, ja Grönlannin lumi sulaa entistä nopeammin, koska sen päälle laskeutuu auringonvaloa imevää tomua.

Hiekkamyrskyt saattavat johtaa entistä pahempiin hiekkamyrskyihin. New Scientist -lehden mukaan se tapahtuisi näin:

Mereen laskeutuva tomu ravitsee planktonia.

Plankton käyttää entistä enemmän auringonvaloa, jolloin merenpinta ei enää lämpene entiseen tapaan.

Aiempaa viileämmästä merenpinnasta haihtuu vähemmän vettä.

Hidas haihtuminen vähentää pilvisyyttä ja siten myös sateita.

Sateiden väheneminen kuivattaa maanpinnan, joten tuulen mukaan lähtee entistä enemmän hiekkaa ja tomua.