Kuva: Ron Miller/Arizona State University
Kuva: Ron Miller/Arizona State University

Napalakeilla näkyvät tummat kohdat ovat jäästä ryöppyäviä hiilidioksidi- ja hiekkasuihkuja.

Tutkijat ovat tunnistaneet Marsin napalakeilla näkyvät tummat kohdat hiilidioksidi- ja hiekkasuihkuiksi.

Joka kevät, kun Aurinko osuu Marsin napalakeille, hiilidioksidisuihkut syöksyvät ilmaan ikijään ylimmistä kerroksista. Suihkut yltävät korkealle ohueen kaasukehään ja levittävät tummaa hiekkaa ympäriinsä.

Prosessi alkaa talvella, kun Marsin kaasukehän hiilidioksidi jäätyy hiekan ja pölyn peittämän vesijään päälle. Hyytävän talven aikana pölyinen hiilidioksidijää kiteytyy. Siitä tulee entistä tiheämpää, ja siinä oleva hiekka ja pölyhiukkaset vajoavat syvemmälle. Kun Auringon säteily osuu navalle, se lämmittää hiekan ja pölyn muodostamia tummia kohtia ja niitä ympäröivä hiilidioksidijää höyrystyy. Pian pinnan alle muodostuu kovassa paineessa olevia kaasukuplia, jotka ryöppyvät ulos suihkuna ja levittävät hiekkaa ympäristöön.

Kaksi tutkimusryhmää päätteli näin Nature-lehdessä julkaistuissa tutkimuksissaan. Yves Langevinin ryhmä käytti Mars Global Surveyor -satelliitin kuvia ja Philip Christensenin ryhmä Mars Odyssey -satelliitin mittauksia.