Hiilinanokuitua. Kuva: Stuart Licht
Hiilinanokuitua. Kuva: Stuart Licht

Tutkijan mukaan menetelmällä voisi poistaa suuressa mitassa hiilidioksidia ilmakehästä.

Hiilinanokuituja on valmistettu uudella tavalla: tankissa hiilidioksidista, jota napataan ilmasta. Tankissa on kuumaa sulanutta litiumkarbonaattia.

Hiilikuidut muodostuvat tankissa elektrodin ympärille. Energiansa laite saa auringosta. Tankki tuottaa tällä hetkellä nanokuitua kymmenen grammaa tunnissa.

Hiilisiä nanokuituja on pidetty kalliina mutta monikäyttöisenä materiaalina. Se on vahva ja kevyt aine. Siksi sitä käytetään elektroniikan osissa ja esimerkiksi akuissa.

Jos ja kun kulut tulevat alas, hiilinanokuituja käytettäisiin esimerkiksi lentokoneiden ja autojen valmistuksessa.

Nykyään hiilinanokuidut maksavat noin 25 000 dollaria eli noin 22 000 euroa tonnilta, kertoo Wired.

Kehittäjä Stuart Licht George Washingtonin yliopistosta sanoo, että hänen menetelmänsä pudottaa valmistuksen kuluja vain tuhanteen dollariin eli noin 890 euroon tonnilta.

Kuiduissa on vielä yksi ongelma: ne ovat vielä liian lyhyitä. Niitä voi kuitenkin yhdistää.

Keksijä Licht väittää, että suuressa mittakaavassa laitteet voisivat jopa osaltaan poistaa ilmakehästä isossa mitassa hiilidioksidia, kertoo BBC. Tätä kuitenkin epäilee BBC:n haastattelema toinen tutkija.

Licht esitteli keksintöään Amerikan kemiallisen seuran kokouksessa Bostonissa.