Maailman ensimmäinen vetypolttokennovene Hydra. Kuva: 
<A HREF=http://en.wikipedia.org/wiki/File:Die_Hydra_in_Leipzig_I.jpg>Wikimedia Commons</A>
Maailman ensimmäinen vetypolttokennovene Hydra. Kuva: Wikimedia Commons

Nanoteknologinen ratkaisu voi auttaa kaupallistamaan tietynlaisia vetypolttokennoja.

Joukko tiukasti pinottuja hiilinanoputkia voisivat korvata paljon kalliimman platinan tiettyjen polttokennojen katalyyttinä.

Ohiolaisen Daytonin yliopiston tutkija Kuanping Gong kollegoineen raportoi Sciencessa, että typpiatomeilla vahvistetut hiilinanoputket katalysoivat hapen pelkistysreaktion hyvin emäksisissä liuoksissa platinan tapaan.

Nanoputket voivat siten olla hyödyllisiä alkalisissa polttokennoissa, jotka kehitettiin 1960-luvulla Apollo-kuulentoja varten. Näille polttokennoille ei ole löydetty laajoja kaupallisia sovelluksia. Niiden ongelmana ovat olleet platinan korkea hinta se, että ne herkästi vaurioituvat hiilimonoksidista. Nanoputket eivät vaurioidu hiilimonoksidista.