Australian yliopistossa Canberrassa on valmistettu aivan uudenlaista hiiltä, joka muistuttaa rakenteeltaan pikkuruisista kuplista koostuvaa vaahtoa, tiedelehti Nature kerto...

Australian yliopistossa Canberrassa on valmistettu aivan uudenlaista hiiltä, joka muistuttaa rakenteeltaan pikkuruisista kuplista koostuvaa vaahtoa, tiedelehti Nature kertoo. Vaahtohiiltä syntyi, kun tutkijat kuumensivat pulssilaserilla hiiltä 10 000 asteeseen.

Tämä on jo kolmas hiilen uusista olomuodoista, jotka on löydetty parinkymmenen vuoden aikana. Ensimmäinen oli pallohiili eli fullereeni, jossa hiiliatomit muodostavat jalkapallon kuorta muistuttavan onton rakennelman. Seuraava oli nanoputki, jossa hiiliatomeista rakentuu putki.

Vaahtohiili osoittautui magneettiseksi, mikä yllätti tutkijat. Magneettisuus voi tarjota lupaavia sovelluksia esimerkiksi lääketieteessä. Vaahtohiili tosin menetti magneettisuutensa hissukseen muutaman tunnin kuluessa. Vaahtohiilen kuplat ovat läpimitaltaan muutamia nanometrejä. Nanometri on millimetrin miljoonasosa.