Nenän kärjen solut aistivat feromoneja. Kuva: Science/AAAS
Nenän kärjen solut aistivat feromoneja. Kuva: Science/AAAS

Nisäkkäiden nenässä on tunnistimia muiden eläinten lähettämille vaaran merkeille.

Hiiren nenässä on erikoistuneita alueita, jotka tunnistavat lajitovereiden lähettämiä kemiallisia varoitusmerkkejä, sveitsiläistutkijat raportoivat.

Niin kutsuttu Gruenebergin hermosolmu on tiivis kokoelma soluja lähellä nenän kärkeä. Se löydettiin jo vuonna 1973, mutta sen tarkoitus on ollut hämärän peitossa.

Tutkija Julien Brechbuhl kollegoineen osoitti, että Gruenebergin solut tunnistavat hätääntyneiden lajitovereidensa hälytyskemikaaleja. Kasvien, kalojen, hyönteisten ja nisäkkäiden tiedetään erittävän näitä feromoneja, mutta vielä ei tarkalleen tiedetä, mitä nämä yhdisteet ovat, miten niitä tuotetaan ja miten ne tunnistetaan.

Tutkijat vertailivat, miten normaalien hiirten reaktiot lajitovereiden hälytysferomoneihin erosivat niistä, joilta Gruenebergin solut puuttuivat.

Normaalit hiiret lakkasivat liikkumasta häkissään ja jähmettyivät nurkkaan, kun muut hiiret jatkoivat pelotta kuljeskelua ympäriinsä.

Tutkimuksen julkaisi Science.