Kuva: Anna Wang/Medicines for Malaria Venture
Kuva: Anna Wang/Medicines for Malaria Venture

Bioteknikot saivat hiivan tuottamaan artemisiinin esiastetta.

Tehokkain tunnettu ase yli miljoona ihmistä vuosittain tappavaan malariaan on artemisiini, jota saadaan kesämaruna-nimisestä yksivuotisesta kasvista (Artemisia annua). Sen on todettu tepsivän myös niihin malarialoisen kantoihin, jotka ovat vastustuskykyisiä muille lääkkeille.

Koska artemisiinia uutetaan kasvista, sen saatavuus on rajallista. Tämä tekee lääkkeestä kallista, eikä se ole pahimmilla malaria-alueilla elävien ihmisten hankittavissa.

Jay Keasling Kalifornian yliopistosta Berkeleystä kollegoineen esittää Naturessa kiertotien lääkkeen tuotantoon. Ryhmä lisäsi kesämarunan geenejä Saccharomyces cerevisiae -hiivaan ja sai sen tuottamaan suuria määriä artemisiinihappoa, joka taas voidaan muuntaa artemisiiniksi varsin yksinkertaisin keinoin.

Tutkijat toivovat menetelmästä pikaista apua malarian köyhille uhreille.