József Rippl-Rónai 1890, Mother with child.
József Rippl-Rónai 1890, Mother with child.

Lapsuudessa saatu vanhemman tuki näkyy aivojen muisti- ja stressialueiden kehityksessä.

Äidin antama tuki ja turva varhaislapsuudessa ennustaa hippokampuksen tilavuutta kouluiässä, havaitsivat Washingtonin yliopiston tutkijat. Lähes sadan lapsen seurantatutkimuksessa paitsi kuvannettiin lasten aivoja, myös havainnoitiin vanhemmuutta.

Analyysi osoitti, että 3-5-vuotiailla, joita äiti auttoi ja kannusti, oli laajemmat muisti- ja stressinhallinta-alueet 7-13-vuotiaina kuin muilla. Masentuneilla lapsilla kytkös ei ollut yhtä vahva, mikä tutkijoiden mukaan saattaa johtua siitä, että masennus voi kumota hoivan myönteisiä vaikutuksia.

Vaikka tutkimukseen osallistuneet vanhemmat olivat lähes sataprosenttisesti äitejä, tutkijat uskovat, että tulos on sama, oli lapsen ensisijainen hoitaja äiti, isä, isovanhempi tai joku muu.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.