Kuva: NASA, ESA, H. Bond ja M. Barstow.
Kuva: NASA, ESA, H. Bond ja M. Barstow.

Tutkijat ovat vihdoin punninneet tarkasti meitä lähimpänä olevan valkoisen kääpiön.

Tutkijat ovat vihdoin punninneet meitä lähimpänä olevan pienimassaisen tähden.

Kyse on yötaivaan kirkkaimman tähden Sirius A:n kumppanista Sirius B:stä, joka kätkeytyy parinsa loisteeseen. Hubble-avaruuskaukoputken uusien mittausten ansiosta Sirius B:n massan tiedetään nyt olevan 98 prosenttia Auringon massasta, vaikka se on pienempi kuin maapallo.

Tutkijoita on kismittänyt jo pitkään se, ettei meille läheisen valkoisen kääpiön massaa ole pystytty määrittämään tarkasti. Nyt kansainvälinen joukko tähtitieteilijöitä tutki Hubblen kuvasta, miten Sirius B:n voimakas vetovoimakenttä muuttaa Sirius A:n säteilyn kulkureittiä. Näin he saivat selville sen massan.

Valkoiset kääpiöt, joita syntyy Auringon kaltaisten tähtien kuollessa, kiinnostavat tutkijoita yleisestikin. Ne auttavat ymmärtämään sekä tähtien että koko kosmoksen kehitystä.