Muistin epätarkkuutta muistaa varoa helpommin kuin valemuistoja, jotka voivat tuntua hyvinkin varmoilta. Kuva: Jörg Hipper, Wikimedia Commons
Muistin epätarkkuutta muistaa varoa helpommin kuin valemuistoja, jotka voivat tuntua hyvinkin varmoilta. Kuva: Jörg Hipper, Wikimedia Commons

Kukaan ei vältä valemuistoja.

Kuvitteletko muistavasi tapahtumat tarkasti? Ikävä kyllä jokaisen aivot voivat synnyttää valemuistoja, jotka tuntuvat todellisilta. Valemuistoille eivät ole immuuneja edes harvinaiset muistihirviöt hyperthymeetikot, vaikka he aiempien tutkimusten mukaan muistavat päivän tarkkuudella elämäntapahtumiaan yli 95-prosenttisesti oikein vuosikymmentenkin takaa. Hyperthymeetikkojen muistin haavoittuvuuden osoittavat yhdysvaltalaiset tutkijat artikkelissaan Pnas-lehdessä.

Lawrence Patihis kollegoineen Kalifornian yliopistosta Irvinesta värväsi kokeisiinsa 20 hyperthymeetikkoa ja 38 tavallista muistajaa. Heillä teetettiin kolmenlaisia testejä, joissa pyrittiin synnyttämään valemuistoja.

Yhdessä testissä piti muistaa nopeasti nähdyistä 15 sanan listoista, ettei niissä esiintynyt sana, joka oli hämäävästi listattujen sanojen sukuinen: esimerkiksi sana lamppu listassa, jossa esiintyivät valo, varjostin, pöytä ja jalusta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Toisessa testissä näytettiin ensin kaksi 50 kuvan sarjaa kahdesta varastamistilanteesta, ja sitten annettiin luettavaksi kaksi 50 lauseen tekstiä, joihin oli piilotettu kuusi väärää väitettä nähdyistä tilanteista. Lopuksi koehenkilöiden piti muistaa, mitä he olivat nähneet ja mitä eivät.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Kolmannessa testissä koehenkilöitä muistutettiin "hyvin tunnetusta" videosta, joka oli otettu United Airlinesin lennon 93 maahansyöksystä syyskuun 11. päivän terrori-iskuissa 2001. Sitten heiltä kysyttiin, ovatko he nähneet kyseisen videon – jota ei todellisuudessa ole olemassa.

Kaikissa kolmessa testissä hyperthymeetikoille syntyi valemuistoja aivan yhtä herkästi kuin normaalimuistajillekin.

Ilmeisesti valemuistoja synnyttävä mekanismi on niin keskeistä muistityökalustoamme, ettei valemuistoja vältä kukaan, tutkijat tulkitsevat. Tämä kannattaisi aina ottaa huomioon esimerkiksi oikeudenkäynneissä, he huomauttavat.

Valemuistoista lisää:

Kipeä muisto voi olla valemuisto

Luulet vain muistavasi 

Sisältö jatkuu mainoksen alla