Löydös voi mahdollistaa aurinkopaneelin hyötysuhteen teoreettisen maksimin kasvattamisen.

Tutkijat sanovat kehittäneensä keinon ottaa kiinni elektroneja, jotka aurinkopaneeleissa yleensä hukkaavat energiansa lämpönä. He sanovat Sciencessa julkaistun löydöksensä auttavan kehittämään parempia aurinkopaneeleja, jos tutkijat löytävät keinon kanavoida ylijäämäenergian virtapiiriin.

Tavalliset piipohjaiset aurinkopaneelit voivat muuttaa sähköksi teoreettisestikin maksimissaan 31 prosenttia auringon valon energiasta. Käytännössä jäädään paljon sen alle.  

William Tisdale Minnesotan yliopistosta kollegoineen havaitsi, että valon virittämät elektronit lyijyselenidi-nanokiteissä saattoivat siirtyä nopeasti läheiseen titaanidioksidipintaan ennen kuin niiden ylijäämäenergia vapautui lämpönä.

Jos tämä mekanismi onnistutaan hyödyntämään tulevaisuuden aurinkokennoissa, niiden teoreettinen hyötysuhde auringon energiasta sähköenergiaksi voi nousta 66 prosenttiin.