Amsterdamissa osoitetiin polttelemalla mieltä kannabiksen puolesta vuonna 2012. Kuva: Juha Roininen / EUP-IMAGES
Amsterdamissa osoitetiin polttelemalla mieltä kannabiksen puolesta vuonna 2012. Kuva: Juha Roininen / EUP-IMAGES

Suurtutkimuksessa tarkasteltiin 180 000 kannabiksen käyttäjän perimää.

Uudessa Nature Neuroscience -lehdessä julkaistussa uudessa tutkimuksessa löytyi 35 geeniä, jotka ovat yhteydessä kannabiksen käyttöön. Jälleen kerran havaittiin myös kannabiksen käytön yhteys skitsofreniaan.

Pilvenpolton geneettisiä vaikutuksia selvittävään Kansainväliseen kannabiskonsortioon kuuluva monikansallinen ryhmä toteutti nyt toistaiseksi laajimman geenitutkimuksen, joka kannabiksen käytöstä on tehty.

Mukana oli 180 000 ihmistä, joiden perimätietoja saatiin muun muassa Englannin kansallisesta biopankista ja geenikartoitukseen erikoistuneen 23andMe-yrityksen asiakkailta.

Geeniperimä ennustaa kannabiksen käyttöä siinä missä alkoholinkäyttöäkin. Taipumus pössyttelyyn on osittain perinnöllistä, kaksostutkimusten mukaan noin 45-prosenttisesti.

Nyt tunnistettiin 35 geeniä, joilla on yhteys pilvenpolttoon. Vahvin yhteys on cadm2-nimisellä geenillä, jonka tiettyä varianttia kantavat henkilöt ovat aiempien tutkimusten mukaan alttiimpia ottamaan riskejä, vähemmän neuroottisia, ulospäin suuntautuneempia ja keskimäärin huolettomampia. Sama geeni ennustaa myös alkoholinkäyttöä.

Toinen vahva linkki oli ncam1-geenillä, joka on aiemmissa tutkimuksissa yhdistetty alkoholin, tupakan ja huumeiden käyttöön, mutta myös erilaisiin mielenterveyden häiriöihin ja skitsofreniaan.

”Tämä ei yllätä, sillä useissa tutkimuksissa on osoitettu, että kannabiksen käytöllä ja skitsofrenialla on yhteys”, kertoo tutkimuksen päätekijä Jacqueline Vink hollantilaisesta Radboud-yliopistosta tiedotteessa.

Tällaisessa tutkimusasetelmassa ei kuitenkaan nähdä syy-yhteyksiä eli tutkimuksen perusteella ei voida sanoa, aiheuttaako kannabiksen käyttö skitsofreniaa vai ryhtyvätkö skitsofrenian kehittymiselle muutenkin alttiit polttamaan kannabista muita todennäköisemmin.

Mendel-satunnaistukseksi kutsutulla tilastollisella menetelmällä tutkijat voivat yrittää kaivaa tällaisestakin aineistosta syy-yhteyksiä esille, ja niin tehtiinkin. Sen perusteella näyttäisi siltä, että syy-yhteys toimisi pikemminkin siihen suuntaan, että skitsofrenialle alttiit ryhtyvät polttamaan muita todennäköisemmin.

Ei kuitenkaan voida sulkea pois, etteikö käyttö voisi aiheuttaa skitsofreniaa, tutkijat sanovat. Kannabiksen käyttö liittyy monimutkaisella tavalla mielenterveyden häiriöihin. Aiemman tutkimuksen mukaan se voi laukaista esimerkiksi psykoosia, jos henkilöllä on tähän geneettinen alttius.

Nyt löydetyt geenit selittävät 11 prosenttia eroista kannabiksen käyttäjien ja siitä pidättäytyvien välillä.