Hurrikaanihistoria paljastuu tutkijoille koralleista ja simpukoista. Kuva: J. Nyberg
Hurrikaanihistoria paljastuu tutkijoille koralleista ja simpukoista. Kuva: J. Nyberg

Fossiiliaineistot osoittavat, että hurrikaaneja on ollut viime vuosikymmeninä epätavallisen vähän.

Hurrikaanien määrän lisääntyminen Atlantilla vuoden 1995 jälkeen ei ehkä sittenkään johdu meriveden pintalämpötilan kohoamisesta. Päinvastoin, 1960-1990-luvuilla hurrikaaneja on esiintynyt tavallista vähemmän, ja nyt niiden määrä on palautumassa normaaliksi, väittävät ruotsalaistutkijat Naturessa tänään.

Tutkijat Johan Nyberg Ruotsin Geologisesta tutkimuslaitoksesta ja James Eisner Floridan yliopistosta tutkivat fossiileista hurrikaanien aktiivisuutta 1700-luvulta tähän päivään.

Koralleihin ja merenpohjan sedimenttien simpukankuoriin on tallentunut tietoa muutoksista meriveden lämpötilassa ja pystysuuntaiseta tuuliväänteestä – ilmiöstä, jossa tuulen nopeus vaihtuu voimakkaasti kahden pisteen välillä. Yhdessä nämä kaksi tekijää ennustavat hurrikaanien esiintymistä.

Tulokset osoittivat, että ainoa hurrikaanitiheydessä tapahtunut muutos on viime vuosikymmeninä koettu rauhallisempi kausi. Vuoden 1995 jälkeen voimistunut hurrikaanikausi on vasta saavuttamassa aikaisempaa tiheyttään.