Robotti valmiina loikkaan. Kuva: Seoul National University
Robotti valmiina loikkaan. Kuva: Seoul National University

Mallia otettiin vesimittarista.

Vesimittarista mallia ottava robotti pystyy hyppäämään ilmaan vedenpinnalta. Hypyssä voima on mitoitettava juuri sopivasti, jotta ponnistus ei riko veden pintajännitystä. Tämän osaa vesimittari, ja Soulin kansallisen yliopiston ja Harvardin tutkijat onnistuivat matkimaan robotillaan samaa taitoa.

Tutkijat kuvasivat vesimittareita suurnopeuskameralla. Videot paljastivat, että hyppäävän hyönteisen jalat kiihtyvät vähitellen, jolloin veden pinta ei pääse rikkoutumaan. Vesimittari käyttää ponnistukseen juuri niin paljon voimaa, että pintajännitys vielä kestää sen.

Hallitusti kiihdyttävä ponnistus rakennettiin robottihyönteiselle menetelmällä, joka synnyttää alkuun pienen vääntömomentin ja lisää sitä vähitellen. Vesimittarin tavoin robotti linkoaa itsensä ilmaan liu’uttamalla jalkojaan vedenpinnalla.

Vain 68 milligrammaa painava vesimittarirobotti pomppaa yhtä hyvin veden päältä kuin kovalta maalta. Hyppy yltää 14 senttimetrin korkeudelle.

Tutkijat esittelivät keksintönsä Science-lehdessä.

Science-lehden videolta voi seurata loikkaa: