Euroopan avaruusjärjestön kaavaileman Space Hopper –avaruuslentokoneen 7 metriä pitkää pienoismallia kokeillaan elokuussa Pohjois-Ruotsissa, New Scientist -lehden ve...

Euroopan avaruusjärjestön kaavaileman Space Hopper –avaruuslentokoneen 7 metriä pitkää pienoismallia kokeillaan elokuussa Pohjois-Ruotsissa, New Scientist -lehden verkkouutiset kertoo. Space Hopperin liitokyky testataan pudottamalla pienoismalli helikopterista kahden ja puolen kilometrin korkeudessa.

Miehittämättömän Space Hopperin on tarkoitus viedä Maata kiertävälle radalle pienehköjä satelliitteja. Alkuvauhti annetaan kiskoja pitkin, minkä jälkeen lento jatkuu tavallisen lentokoneen tapaan, kunnes loppumatka vauhditetaan raketeilla. Jätettyään kuormansa avaruuteen Space Hopper liitelee takaisin lentokentälle. Tällä tavalla kustannusten uskotaan alenevan kymmenesosaan nykyisistä. Space Hopper eli kirjaimellisesti avaruushyppijä saataneen valmiiksi vuoteen 2015 mennessä.