Kuva: ESA.
Kuva: ESA.

Ihminen saattaa matkata Marsiin paljon aikaisemmin kuin NASA on suunnitellut.

Ihminen saattaa matkata Marsiin paljon aikaisemmin kuin NASA on suunnitellut. Mars-matkojen aikataulu riippuu näet uuden tutkimuksen mukaan siitä, millainen sukkulan seuraajasta rakennetaan.

”Voimme päästä Marsiin jo vuonna 2020”, sanoo Paul Wooster New Scientistissa. Naapuriplaneetalle päästään nopeasti käyttämällä samanlaisia koneita ja miehistötiloja kuin muissa tulevissa avaruushankkeissa. Erityisesti Kuussakäynnit ja sukkulan seuraaja CEV (Crew Exploration Vehicle) tulisi rahan ja ajan säästämiseksi suunnitella Marsia ajatellen.

Tutkimuksessa, jonka Wooster (Massachusetts Institute of Technology, Aeronautics and Astronautics) työtovereineen teki, tarkasteltiin yli kahta tuhatta tapaa mennä Kuuhun ja Marsiin. Niistä valittiin halvimmat, mutta turvallisimmat. Marsiin pääsisi kätevimmin matkaamalla CEV:llä sitä kiertävälle radalle. Jo aikaisemmin paikalle olisi lähetetty pieni, miehittämätön laskeutumisalus, jolla käväistäisiin Punaisen planeetan pinnalla. Kotimatkaa taitettaisiin jälleen CEV:llä, joka laskeutuisi nykyisten sukkuloiden tavoin suoraan Maahan.

NASAn uusi pomo Michael Griffin lupasi kertoa järjestönsä virallisen Marsaikataulun myöhemmin syyskuussa. Pian siis näemme, pitikö hän Woosterin Space 2005 -kokouksessa Kaliforniassa esittämiä ajatuksia soveltamisen arvoisina.