Ihmisranteen kehitys näyttää siltä, että emme ole koskaan edenneet maassa nelivedolla.

Olemme tottuneet ajattelemaan, että ihmisen esi-isä kehittyi nelinkontin käyvästä apinasta, suoristi vähitellen selkänsä ja nousi kahdelle jalalle. Toisen koulukunnan mukaan ihminen laskeutui puusta suoraan kahdelle jalalle.

Aiheesta on väitelty Charles Darwinin ajoista lähtien, ja ihmisranteesta on nyt saatu todistusaineistoa, joka tukee jälkimmäistä teoriaa.

Duke Universityn tutkija Tracy Kivell kävi perusteellisesti läpi useiden kädellislajien ranteen rakenteen. Ihmisranne on erilainen kuin enimmäkseen maassa elävän ja rystykävelyä käyvän gorillan ja muistuttaa enemmän simpanssin ja bonobon rannetta. Se soveltuu paremmin näiden lajien harrastamaan puissa kiipeilyyn.

Tutkijat päättelivät tästä, että ihminen alkoi puusta laskeuduttuaan saman tien liikkua kahdella jalalla.

"Meillä on vankin todistusaineisto mitä olen tästä aiheesta koskaan nähnyt, Duke Universityn evoluutioantropologian professori Daniel Schmitt arvioi alaisensa työtä. "Tämän pitäisi pakottaa kaikki arvoimaan aiemmat sanomisensa uudelleen."

Tutkimuksen julkaisi PNAS.