Varhaisimmat nykyihmiset (Homo sapiens) asustivat Itä-Afrikassa jo 195 000 vuotta sitten, raportoivat australialaistutkijat Nature -lehdessä. Havainto perustuu kahteen jo liki 50 vuotta sitten...

Varhaisimmat nykyihmiset (Homo sapiens) asustivat Itä-Afrikassa jo 195 000 vuotta sitten, raportoivat australialaistutkijat Nature -lehdessä. Havainto perustuu kahteen jo liki 50 vuotta sitten löydettyyn kalloon, jotka kallot ajoitettiin nyt selvästi aiempaa varhaisempaan aikaan. Kallot Omo I ja Omo II siirtävät ihmisen ensi askeleet vajaat 40 000 vuotta luultua kauemmaksi. Fossiilit löysi vuonna 1967 Etiopian Afarista kuuluisa paleontologi Richard Leakey.

Alun perin kallojen ikä määritettiin paikan päältä löytyneistä osterin kuorista. Radiometrinen ajoitus perustui niiden sisältämän uraanin puoliintumisaikaan. Kuoriin kertyy ajan myötä uraania, ja vähitellen myös sen hajoamistuotteita. Näiden pitoisuuksia vertaamalla voidaan laskea kuorien ikä. Uusimmassa analyysissa ajoitus tehtiin mineraalifossiilien sisältämän radioaktiisisen kaliumin ja argonin puoliintumisen perusteella.