Kuva: Nasa
Kuva: Nasa

Populaatiot olivat erossa toisistaan lähes 100 000 vuotta kuivuuden koettelemassa Afrikassa.

Ihmislaji saattoi varhaishistoriassaan olla lähellä kahdeksi kehityslinjaksi erkaantumista. Näin päätteli israelilaisen Doron Beharin johtama tutkimusryhmä nykyafrikkalaisten mitokondrio-dna:n perusteella.

Ihmiset olisivat jakaantuneet itäisen ja eteläisen Afrikan populaatioihin noin
150 000–90 000 vuotta sitten ja yhdistyneet uudestaan vasta noin 40 000 vuotta sitten. Syynä eroon saattoi olla kuivuus, joka pakotti etsimään uusia asuinseutuja. Ei tiedetä, kuinka pitkä ero lajiutumiseen olisi tarvittu. Populaatiot kuitenkin yhdistyivät jälleen runsastuttuaan.

Nykyihminen on siis kehittynyt yhdestä populaatiosta, mutta Beharin mukaan pitkän eron jäljet näkyvät yhä dna:ssa. Tutkijat eivät kuitenkaan ole yksimielisiä tulosten tulkinnasta, eivätkä kaikki usko populaatioiden erkaantumiseen.

Tutkimuksen julkaisi American Journal of Human Genetics ja siitä kertoi myös BBC.