Sudoku ratkennee syksyllä sukkelammin. Kuva: Martin Greslou/Wikimedia Commons
Sudoku ratkennee syksyllä sukkelammin. Kuva: Martin Greslou/Wikimedia Commons

Eri vuodenaikoina sama ihminen voi vaikuttaa päättelytesteissä viisi vuotta ikäistään nuoremmalta tai täyttää alkavan muistisairauden kriteerit.

Iäkkäiden ihmisten aivotoiminta näyttää olevan vireimmillään alkusyksystä, osoittaa PLoS Medicine -lehdessä julkaistu tutkimus. Kognitiivisten testien perusteella sama henkilö saattaa tuohon aikaan vaikuttaa jopa viisi vuotta ikäänsä nuoremmalta.

Toronton yliopiston neurologin Andrew Limin johtama ryhmä tarkasteli 3 353:n yli 60-vuotiaan koehenkilön aivotoimintaa eri vuodenaikoina. Otannassa oli mukana dementiaa ja Alzheimeria sairastavia sekä terveitä koehenkilöitä.

”Kognitiiviset kyvyt näyttivät olevan huipussaan kesän lopulla, syyspäiväntasauksen lähestyessä”, kertoo Lim New Scientist -lehdessä. Syyspäiväntasaus on tänä vuonna 23. syyskuuta.

Ero on mielenkiintoinen. Alkusyksystä tehdyssä älyllisiä toimintoja mittaavassa testissä henkilö saattaisi näyttää vuosia ikäänsä nuoremmalta. Ja jos testi tehtäisiin talvikuukausien aikana, hän saattaisi 30 prosenttia todennäköisemmin täyttää alkavan muistisairauden kriteerit.

Toistaiseksi voidaan vain spekuloida, mistä vuodenajan vaikutus juontaa. Tutkijat arvelevat, että selittävä tekijä voi löytyä valon määrästä tai lämpötilasta, tai sitten fysiologisista tekijöistä kuten D-vitamiinista tai kehon hormoneista.

Elimistössä tapahtuu geenienkin tasolla muutoksia kautta vuoden. Joiltain koehenkilöiltä oli toisessa tutkimushankkeessa otettu selkäydinnestenäytteitä. Niistä tutkijat näkivät, että myös Alzheimerin tautiin liittyvien proteiinien määrä selkäydinnesteessä vaihteli vuodenaikojen mukaan. Samalla tiettyjen geenien aktiivisuus aivoissa vaihteli.

Vuodenaikojen vaikutusta aivotoimintaan on tutkittu myös nuorilla ihmisillä. Aivotutkija Gilles Vandeville belgialaisesta Liègen yliopistosta toteutti tutkimuksen, jossa kuvattiin 28 opiskelijan aivoja, kun he suorittivat tarkkaavaisuutta ja muistia mittaavia testejä useina vuodenaikoina.

Vuodenajalla ja valoisuudella ei havaittu olevan mitään vaikutusta itse testituloksiin, mutta tietyt aivoalueet näyttivät aktivoituvan eri tavalla eri vuodenaikoina. Kesällä aktiivisuus kohosi tarkkaavaisuustestissä ja syksyllä puolestaan muistitestissä.