Kielteiset sosiaaliset vuorovaikutustilanteet siivittävät tulehduksia.

Sosiaalisten suhteiden tiedetään vaikuttavan terveyteen, ja yhdysvaltalaispsykologit tarkensivat nyt, miten.

Shelley Taylor Kalifornian yliopistosta Los Angelesista (UCLA) kollegoineen värväsi 122 tervettä aikuista tutkimukseen, jossa kartoitettiin arkisten sosiaalisten kokemusten vaikutusta immuunijärjestelmään. 

Koehenkilöt kirjasivat vuorovaikutustilanteet ylös kahdeksan päivän ajan. Sitten heidät kutsuttiin laboratorioon stressitestiin. Ennen ja jälkeen testin heidän syljestään mitattiin sytokiinien pitoisuus. Sytokiinit ovat immuunijärjestelmän molekyylejä, joiden pitoisuutta sosiaalinen stressi lisää.

Analyysi osoitti, että vihamielinen vuorovaikutus – kuten riitely ystävien tai perheenjäsenten kanssa – kytkeytyi korkeaan sytokiinipitoisuuteen. Näin teki myös kilpailutilanne työpaikalla. Sen sijaan vapaa-ajalla tapahtuva kilpaileminen kuten urheilu ei korottanut sytokiiniarvoja.

Tutkijat arvelevat, että tiheät kielteiset vuorovaikutustilanteet ihmissuhteissa voivat laukaista tai voimistaa tulehdustauteja kuten esimerkiksi diabetesta.

Tutkimuksen julkaisi Pnas.