Yhdysvalloissa tutkitaan tosissaan Stirlingin koneen soveltuvuutta avaruusluotainten voimanlähteeksi, New Scientist kertoo. Skotlantilaisen Robert Stirlingin 1816

Yhdysvalloissa tutkitaan tosissaan Stirlingin koneen soveltuvuutta avaruusluotainten voimanlähteeksi, New Scientist kertoo. Skotlantilaisen Robert Stirlingin 1816 keksimä kone hyödyntää kuuman kaasun laajenemista.

Alkuperäisessä keksinnössä tarvitaan kaksi mäntää, mutta uudessa versiossa riittää yksi mäntä. Kaasuna käytetään heliumia, jota kuumennetaan plutoniumin radioaktiivisessa hajoamisessa syntyvällä lämmöllä. Edestakaisin liikkuva mäntä pyörittää sähkögeneraattoria.

Plutoniumin tuottamaa lämpöä on jo pitkään käytetty lämpösähköpareissa sähkön tuottamiseen, mutta hyötysuhde on vain 7 prosenttia. Stirlingin koneella hyötysuhde voidaan saada 25 prosenttiin. Silloin plutoniumia tarvitaan vähemmän, mikä tarjoaa enemmän tilaa luotaimen tieteellisille varusteille.