Maxwellin demoni.
Maxwellin demoni.

Tutkijat onnistuivat testaamaan käytännössä termodynamiikan toisen pääsäännön innoittaman ajatusleikin.

Vuonna 1929 Leó Szilárd keksi takaisinkytkentämekanismin, jonka avulla ajatusleikin älykäs toimija - niin sanottu Maxwellin demoni - pumppaa lämpöä kylmemmästä lämpimämpään ja muuttaa energian työksi.

Pitkän ja intensiivisen kiistelyn jälkeen on vihdoin selvinnyt, että Maxwellin demonin rooli ei ole ristiriidassa termodynamiikan toisen pääsäännön kanssa. Se tarkoittaa, että periaatteessa tietoa olisi mahdollista muuttaa käyttökelpoiseksi energiaksi.

Kokeellista osoitusta tästä informaatiosta energiaksi -muunnoksesta on kuitenkin ollut vaikea saada aikaan.

Tokion yliopiston Masaki Sano kollegoineen väittävät Nature Physics -lehdessä osoittaneensa, että Brownin liikkeessä olevan hiukkasen manipulointi, joka perustuu tietoon hiukkasen sijainnista, mahdollistaa Szilárd-tyyppisen informaatiosta energiaksi -konversion.

Käyttämällä reaaliaikaista palautejärjestelmää hiukkanen saadaan sähkökentän avulla kiipeämään spiraalimaisten portaiden tavoin niin, että se saa enemmän vapaata energiaa kuin mitä sen synnyttämiseen kuluu.