Isyys pidentää ikää. Kuva: Kaisa Rautaheimo / HS
Isyys pidentää ikää. Kuva: Kaisa Rautaheimo / HS

Lasten sukupuolella ei ollut vaikutusta eliniänodotteeseen.

Vauvan kanssa valvotut silmäpussit ja teini-ikäisen aiheuttamat harmaat hiukset eivät ehkä tunnu pidentävän ikää. Ruotsissa tehdyn tutkimuksen mukaan ne saattavat kuitenkin niin tehdä.

Laajan, liki puolitoista miljoonaa ihmistä käsittäneen seurantatutkimuksen mukaan lasten hankkiminen lisää eliniänodotetta niin miehillä kuin naisilla.

Tutkittavat olivat syntyneet Ruotsissa vuosien 1911 ja 1925 välillä, ja heidän elämäänsä seurattiin vuoteen 2014 asti paikallisen väestörekisterin avulla.

Tutkijat yhdistelivät tietoja henkilöiden koulutuksesta, siviilisäädystä ja lasten määrästä.

Odotetusti tutkittavien riski kuolla kunakin kalenterivuonna kasvoi sitä mukaa, kun heille karttui lisää ikää. Riski oli kuitenkin suurempi lapsettomilla kuin heillä, joilla oli vähintään yksi jälkeläinen.

Esimerkiksi 80-vuotiaan lapsia saaneen miehen todennäköisyys kuolla seuraavan vuoden aikana oli 7,4 prosenttia ja hänen lapsettoman ikätoverinsa 8,3 prosenttia.

Ero lapsettomien ja lapsellisten eliniänodotteessa kasvoi iän myötä erityisesti miehillä. 90-vuotiaana eroa kuoleman todennäköisyydessä oli miehillä 1,47 prosenttiyksikköä ja naisilla 1,10 prosenttiyksikköä.

Naimattomilla miehillä lasten olemassaolo pienensi kuolemanriskiä kaksi kertaa niin paljon kuin aviossa elävillä.

Tutkijat epäilevät eron johtuvan siitä, että naimattomat miehet ovat ikääntyessään enemmän lastensa varassa kuin naimisissa olevat.

Seuratun ikäluokan naimattomat miehet olivat tyypillisesti muita huonommin koulutettuja, kun taas naimattomien naisten laita oli päinvastainen.

Toisin kuin joissain aiemmissa tutkimuksissa on esitetty, lasten sukupuolella ei ollut vaikutusta vanhempien eliniänodotteeseen.

Tytärten on perinteisesti ajateltu huolehtivan ikääntyvistä vanhemmistaan. Ikäihmisen eliniänodote voi kuitenkin joskus olla kiinni vain kyvystä puolustaa omia etuja ja sukkuloida monimutkaisessa terveydenhoitojärjestelmässä. Siinä pojista voi olla hyötyä yhtä lailla kuin tyttäristäkin, ruotsalaistutkijat summaavat.

Tutkimuksen julkaisi Journal of Epidemiology & Community Health.