Enceladus. Kuva: NASA/JPL/ David Seal
Enceladus. Kuva: NASA/JPL/ David Seal

Saturnuksen Enceladus-kuussa havaitut kaasupurkaukset syntyvät jäälaattojen liikkeistä.

Jäälaattojen liike aiheuttaa Saturnuksen kuussa Enceladuksessa havaitut kaasupurkaukset. Näin arvelevat yhdysvaltalaiset Francis Nimmo ja Terry Hurford tutkimusryhmineen.

Pari vuosi sitten Cassini-luotain havaitsi jäisestä Enceladuksesta kaasuryöppyjä, jotka keskittyivät tiikerinjuovia muistuttaviin kohtiin. Nyt tutkijat uskovat, että juovat ovat jäälaattojen halkeamia. Ne avautuvat ja sulkeutuvat säännöllisesti, kun Saturnuksen vetovoiman aiheuttama vuorovesi-ilmiö saa valtavat jäälaatat hankautumaan toisiaan vasten.

Nimmon ja Hurfordin tutkimukset julkaistiin Nature-lehdessä.