Kuva: Robert Bindschaldler, NASA Goddard Space Flight Center
Kuva: Robert Bindschaldler, NASA Goddard Space Flight Center

Pohjoinen jäämeri on ennätyssula.

Yhdysvaltalaisen NSIDC-laitoksen mittaukset osoittavat, että Pohjoisen jäämeren jääpeite on nyt pitkäaikaista keskiarvoa 30 prosenttia pienempi.

Koska sulamiskausi jatkuu vielä syyskuun puoleenväliin, tutkijat uskovat, että napajää kutistuu tänä syksynä kaikkien aikojen minimiinsä.

Tähän mennessä vähiten jäätä mitattiin kaksi vuotta sitten, jolloin jää peitti vain 5,32 miljoonaa neliökilometriä.

"Nyt olemme jo reippaasti alle 2005 elokuun lukua", sanoo NSIDC-tutkija Mark Serreze.

Tutkijoiden mukaan ilmiö vain vahvistuu ilmaston lämpenemisen myötä. "Kesäisin merijää sulaa vähän enemmän ja talvisin jäätyy vähän vähemmän."

Jään hupenemisen pelätään vaikuttavan tuhoisasti napa-alueen eläimistöön. Sen myös oletetaan voimistavan kasvihuoneilmiötä entisestään, kun jää ei heijasta auringonvaloa enää entiseen tapaan.

Tutkijat ovat laskeneet, että Pohjoinen jäämeri velloo kesäisin kokonaan sulana 2040 mennessä.

Jäätilanteesta tiedotti BBC>.