SAN FRANCISCO, KALIFORNIA - Muistatko koulukirjojen kuvat Kilimanjaron lumivalkeasta vuorenhuipusta Tansanian ylängöllä? Turistimagneetin kauneus on pian historiaa, sillä Kilimanjaron jäinen huippu sulaa luultavasti olemattomiin seuraavien 15 vuoden ku...

SAN FRANCISCO, KALIFORNIA - Muistatko koulukirjojen kuvat Kilimanjaron lumivalkeasta vuorenhuipusta Tansanian ylängöllä? Turistimagneetin kauneus on pian historiaa, sillä Kilimanjaron jäinen huippu sulaa luultavasti olemattomiin seuraavien 15 vuoden kuluessa. Saman kohtalon kokee myös moni muu trooppisen Afrikan ja Etelä-Amerikan jäätikkö. "Ilmiö on osoitus siitä, että ilmaston lämpeneminen kiristää otettaan maapallosta", varoitti geologi Lonnie Thompson Yhdysvaltain tiedeviikolla. Ohion valtionyliopiston geologian professori on seurannut ryhmineen trooppisten jäätiköiden tilaa jo parinkymmenen vuoden ajan.

Kilimanjaron tilanne on dramaattisin. Se on menettänyt kahdentoista viime vuoden aikana kolmanneksen valtaisasta jäähuipustaan. Vuonna 1912 ensi kerran mitatusta alueesta on jäljellä enää noin 18 prosenttia. "Tällä vauhdilla jäätikkö katoaa joskus 2010-2020, eikä katastrofia voida estää", Thompson arvioi. Samanlainen murhenäytelmä uhkaa mm. Perun Andien kuuluisaa Quelccayan jäätikköä, joka on kutistunut 20 prosenttia vuodesta 1963.