Mars. Kuva: NASA/HST.
Mars. Kuva: NASA/HST.

Marsissa on saattanut viimeisten viiden miljoonan vuoden aikana olla peräti neljäkymmentä jääkautta.

Marsissa on saattanut olla kuluneen viiden miljoonan vuoden aikana peräti neljäkymmentä jääkautta. Ne selittäisivät Marsissa havaitut routakerrokset.

Marsin pyörähdysakselin suunta on vaihdellut huomattavasti kuluneiden vuosimiljoonien aikana. Myös sen reitin muutokset ovat syynä siihen, että planeetalle osuvan auringonsäteilyn määrä on vaihdellut paljon rajummin kuin maapallolle osuvan. Siksi naapuria ovat koetelleet lukuisat jääkaudet.

Norbert Schorghofer Havaijin yliopistosta tutki tietokonesimulaatioin, miten Marsin pinnan alla olevat routakerrokset kehittyvät jääkausien aikana. Neljälläkymmenellä jääkaudella hän sai routakerrokset vastaamaan nykyisiä, joiden laajuus on määritetty satellittihavaintojen perusteella.

Tutkimus ilmestyi Nature-lehdessä.