Chacaltayan jäätikön katoamista seurattiin tiiviisti, koska se on Bolivian tunnetuimpia jäätiköitä. Se katosi lopullisesti vuosikymmenen lopulla, jolloin vallitsi kuivuus ja ilmastoa lämmitti lisää sääilmiö El Nino. Kuva: Anders Birch/Laif
Chacaltayan jäätikön katoamista seurattiin tiiviisti, koska se on Bolivian tunnetuimpia jäätiköitä. Se katosi lopullisesti vuosikymmenen lopulla, jolloin vallitsi kuivuus ja ilmastoa lämmitti lisää sääilmiö El Nino. Kuva: Anders Birch/Laif
Poopójärvi on kutistunut tällä vuosikymmenellä nopeasti olemattomiin. Kuva: ESA
Poopójärvi on kutistunut tällä vuosikymmenellä nopeasti olemattomiin. Kuva: ESA

Vuoristojäätiköiden katoaminen uhkaa vaikeuttaa miljoonien ihmisen vedensaantia.

Ilmaston lämpenemisen myötä Bolivian vuoristojen jäätiköt ovat kutistuneet keskimäärin 43 prosenttia vajaassa kolmessa vuosikymmenessä.

Järviin kertyvien sulamisvesien pelätään aiheuttavan tuhoisia tulvia, jotka voisivat pyyhkäistä kokonaisia kyliä, arvioi tutkija Simon Cook Manchesterin yliopistosta tutkimustiedotteessa.

Tutkimus selvitti jäätiköiden tilaa vuosina 1986–2014. Vuosisadan loppuun mennessä jäätiköitä on ehkä enää noin kymmenesosa siitä, mitä niitä oli kolmekymmentä vuotta sitten.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Etelä-Amerikan Andien niin sanotut trooppiset jäätiköt ovat sulaneet muuallakin kiihtyvästi 1970-luvulta lähtien, European Geosciences Union arvioi vuonna 2013. Lämpötila on noussut alueella 0,7 astetta viime vuosisadan puolivälistä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Bolivian vuoristoalueiden jäätiköt kutistuvat edelleen, jos alueen ilmasto lämpenee edelleen ja lämmittävä sääilmiö El Niño vauhdittaa sulamista. Vuoden alussa esimerkiksi New Scientist kertoi Andien jäätiköiden sulamisen kiihtyneen El Niñon takia.

Jäätiköiden katoaminen vaikeuttaa vedenottoa. Sulamisvesiä tarvitaan kastelussa, juomavetenä ja vesivoiman tuotannossa niin vuoristokylissä kuin suurissa kaupungeissa.

Bolivian hallinnollisen pääkaupungin La Pazin ja El Alton yli kaksi miljonaa asukasta saavat jäätiköiltä noin viisitoista prosenttia vedestään. Kuivina kausia sulamisveden osuus melkein kaksinkertaistuu.

Myös Bolivian järvet kärsivät jäätiköiden kutistumisesta. Maan toiseksi suurin järvi Poopó on haihtunut ennenkin olemattomiin, mutta järven pelätään toipuvan entistä hitaammin, jos ollenkaan. Nasan satelliittikuvat ja Euroopan avaruusjärjestön Esan satelliittikuvat osoittavat järven kutistumisen viime vuosina.

Tutkijat käyttivät yhdysvaltalaisen Landsat-satelliitin kuvia arvioidessaan Bolivian jäätiköiden laajuutta. Vielä kolmekymmenstä vuotta sitten jäätiköitä oli 530 neliökilometriä, nykyisin enää noin 300 neliökilometriä.

Kun jäätiköt kutistuvat, ne vetäytyvät ja jättävät maa-aineksen reunustamia järviä. Tutkijat havaitsivat satoja järviä, joista kymmenet voisivat purkautua yli äyräidensä.

Vuonna 2009 Apolobamban alueella jäätikköjärvi purkautui, jolloin sulamisvedet pyyhkäisivät peltoja ja eläimiä mennessään ja jättivät kylän eristyksiin.

Sisältö jatkuu mainoksen alla