James Webb -teleskoopin ottama infrapunakuva näyttää tähden, jonka ympärillä hehkuu epätavallinen rengasmainen muodostelma.
James Webb -teleskoopin ottama infrapunakuva näyttää tähden, jonka ympärillä hehkuu epätavallinen rengasmainen muodostelma.

Tähtien välinen vuorovaikutus aiheuttaa harvinaisen ilmiön järjestelmän ympärille.

James Webb -avaruusteleskooppi on jälleen ottanut näyttävän kuvan avaruudesta. Kuvaa ei ole vielä virallisesti julkaistu Webbin verkkosivuilla, mutta aktiiviset avaruusharrastajat antavat esimakua tulevasta.

Teleskoopin ottama infrapunakuva näyttää tähden, jonka ympärillä hehkuu epätavallinen rengasmainen muodostelma, hieman kuin puun vuosirenkaat.

Tähtien ”sakarat” muodostuvat kuvaan Webbin peilirakenteen takia. Renkaat tähtijärjestelmän ympärillä ovat todelliset.

Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Kuvan WR 140 -niminen tähtijärjestelmä sijaitsee noin 5 600 valovuoden päästä maapallosta.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Tähtijärjestelmä koostuu oikeastaan kahdesta harvinaislaatuisesta tähdestä, joista kumpikaan ei muistuta omaa vakaata Aurinkoamme.

Molemmat tähdet menettävät jatkuvasti massaansa niistä puhaltavan tähtituulen vuoksi. Tähtituuli sisältää ionisoituneita plasmahiukkasia.

Voimakas tähtituuli ei yksinään vielä selitä erikoisen rengasmaisen muodostelman syntyä järjestelmän ympärille. Salaisuus piilee tähtien vuorovaikutuksessa ja niiden soikean muotoisissa kiertoradoissa.

Soikeiden kiertoratojen vuoksi tähdet kohtaavat toisensa lähekkäin vain harvoin. Silloin kun ne kohtaavat, myös niiden voimakkaat tähtituulet törmäävät ja sekoittuvat.

Tähtituulten törmäys aiheuttaa purkauksen, jossa vapautuu sähkömagneettista ja ionisoivaa säteilyä. Lisäksi törmäyksissä muodostuu lähinnä hiilestä koostuvaa pölyä, kun tähtituulen hiukkaset viilenevät.

Lopulta hiukkaset absorboivat itseensä tähtien ultraviolettisäteilyä. Tämä saa hiukkaset lämpenemään, jolloin niistä vapautuu säteilyä. James Webb -teleskooppi havaitsi tämän infrapunasäteilyn.

Nämä hiukkaspurkaukset toistuvat kellontarkasti noin kahdeksan vuoden välein, kun tähdet käyvät lähellä toisiaan. Tähtituulet puhaltavat pölyn kauemmas, kunnes uusi purkaus taas syntyy. Näin jokainen purkaus muodostaa aina uuden renkaan tähtijärjestelmän ympärille.

Kuva paljastaa noin 20 ”vuosirengasta”, joten näkyvissä on suunnilleen 160 vuoden edestä renkaita.

Tutkijaryhmä valmistelee tutkimusartikkelia aiheesta kertoo Science alert -sivusto.

Sisältö jatkuu mainoksen alla