Merkuriukseen laskeutuva luotain saatetaan lähettää matkaan vuonna 2010 ja perille se tulisi neljä vuotta myöhemmin, Space.com -verkkolehden julkaisema AP:n...

Merkuriukseen laskeutuva luotain saatetaan lähettää matkaan vuonna 2010 ja perille se tulisi neljä vuotta myöhemmin, Space.com -verkkolehden julkaisema AP:n uutinen kertoo. Hanketta suunnittelevat Japani ja Euroopan avaruusjärjestö ESA. Matka alkaa venäläisellä kantoraketilla.

Lentoon kuuluu kaksi kiertolaista ja yksi laskeutuja. Kiertolaiset kartoittavat Merkuriusta ja laskeutuja ottaa lähituntuman planeetan pintaan. Koska Merkuriuksen päivänpuolella lämpötila kohoaa melkein 500 asteeseen, laskeutuja asettuu planeetan yöpuolelle. Siellä on vastaavasti hyvin kylmää, koska Merkuriuksella ei ole lämpötilaeroja tasaavaa ilmakehää.

Merkuriuksen yhteen pyörähdykseen akselinsa ympäri menee kaksi kuukautta. Yön pituus ei kuitenkaan ole tästä puolet eli yksi kuukausi vaan kolme kuukautta, sillä Merkurius ehtii yhden pyörähdyksensä aikana kiertää Aurinkoa kaksi kolmannesta koko radan pituudesta. Koska pyöriminen ja kiertäminen tapahtuvat samaan suuntaan, yö sen kuin jatkuu ja jatkuu... Merkuriuksen etäisyys Auringosta on keskimäärin 60 miljoonaa kilometriä, Maan 150 miljoonaa. Merkuriuksen kraattereiden täplittämä pinta muistuttaa Kuuta.



Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen alla