Voimalaitoksissa alle puolet lämmöstä muuttuu sähköksi, loput energiasta hukataan jätelämpönä. Kuva: <A HREF=http://en.wikipedia.org/wiki/File:RatcliffePowerPlantBlackAndWhite.jpg>Wikimedia Commons</A>.
Voimalaitoksissa alle puolet lämmöstä muuttuu sähköksi, loput energiasta hukataan jätelämpönä. Kuva: Wikimedia Commons.

Uusi teknologia mahdollistaa niin tietokoneiden, autojen moottoreiden kuin voimalaitosten jätelämmön muuttamisen suoraan sähköksi.

Yli puolet maailmassa käytetystä energiasta menee hukkaan, suurimmaksi osaksi jätelämmön muodossa.

Massachusettsin teknisessä korkeakoulussa (MIT) kehitetty uusi teknologia auttaa muuttamaan jätelämpöä sähköksi monta kertaa tehokkaammin kuin tähän asti käytetyt laitteet.

Jätelämmön hyödyntäminen tehokkaammin voi johtaa esimerkiksi kännyköiden puheajan kaksinkertaistumiseen tai kannettaviin tietokoneisiin, joita voisi käyttää kaksi kertaa nykyistä pitempään ilman verkkovirtaa.

Myös voimalaitoksista voisi saada samalla polttoainemäärällä enemmän sähköä.

Lämmön muuttamista sähköksi rajoittaa teoreettinen maksimi, niin sanottu Carnotin hyötysuhde. Käytännössä mikään kone tai laite ei tietenkään pääse tähän teoreettiseen maksimiin.

Nykyiset kaupallisessa käytössä olevat termoelektriset laitteet pystyvät vain noin kymmenenteen osaan tästä teoreettisesta maksimista.

MIT:ssä kehitetyillä termisillä diodeilla saavutettiin kokeissa jopa 40 prosenttia maksimista. Laskelmien mukaan tällä tekniikalla voitaisiin päästä jopa 90 prosenttiin.

Tutkimus raportoitiin Journal of Applied Physics -lehdessä.