NGC 5011B (ylhäällä) ja NGC 5011C (alhaalla). Kuva: ESO
NGC 5011B (ylhäällä) ja NGC 5011C (alhaalla). Kuva: ESO

Uusi etäisyysmittaus kutisti jättiläismäisen galaksin kääpiöksi.

Peräti 23 vuoden ajan uskottiin, että galaksit NGC5011 B ja C ovat samalla etäisyydellä ja kiertävät toisiaan. Nyt tutkijat kuitenkin huomasivat, että C onkin 12 kertaa oletettua lähempänä.

Kun galaksi "tulee lähemmäksi", sen taivaalla näkyvä koko vastaa todellisuudessa entistä pienempää kohdetta. Niinpä jättiläismäisenä galaksina pidetystä NGC5011 C:stä tulikin kääpiö ja Linnunradan galaktinen naapuri.

Uuden etäisyysmittauksen tekivät Ivo Saviane ja Helmut Jerjen Euroopan Eteläisen observatorion 3,6 -metrisellä kaukoputkella. Siitä kertoo observatorion tiedote.