Revennys galaksi oikealla (Kuva: Eso).
Revennys galaksi oikealla (Kuva: Eso).

Nyt on nähty, miten neljän galaksin voimakas vuorovaikutus panee alulle satoja uusia tähtiä.

Nyt on nähty, miten neljän galaksin voimakas vuorovaikutus panee alulle satoja uusia tähtiä.

Linnunradan kaltaisessa galaksissa syntyy tavallisesti vain pari tähteä vuodessa. Nyt kuuluu kuitenkin kummia. Neljän galaksin joukko, Robertin kvartetti, on eteläisellä taivaalla näkyvän Feeniks-tähdistön suunnassa. Se on 160 miljoonan valovuoden päässä meistä. Kaikki neljä galaksia ovat ahtautuneet vain puolitoista kertaa Linnunrataa suuremmalle alueelle. Tiivis joukko tarjoaa tähtitieteilijöille oivan laboratorion tutkia galaksien välisten vetovoimavuorovaikutusten aikaansaannoksia.

Vuorovaikutukset ovat laukaisseet porukan suurimpaan galaksiin, NGC 92:een, peräti kaksisataa aluetta, joissa syntyy tähtiä. Lisäksi ne ovat repineet siitä sadan tuhannen valovuoden pituisen kaasuriekaleen. Kahdessa muussakin galaksissa on menossa tähtibuumi. Toisessa näkyy kuusikymmentä tähtiensyntyaluetta, toisessa taas hohtaa rinki, jossa uusia tähtiä syntyy vilkkaasti. Kuvan nappasi Euroopan eteläisen observatorion VLT-kaukoputki ja siitä kertoi observatorion tiedote.