Vähiten allergioita potevat maatilojen lapset. Erityisen paljon tervehdyttäviä mikrobeja kuhisee karjasuojissa. Kuva: Getty Images
Vähiten allergioita potevat maatilojen lapset. Erityisen paljon tervehdyttäviä mikrobeja kuhisee karjasuojissa. Kuva: Getty Images

Kun elimistöllä ei enää ole oikeita vihollisia, se luulee siitepölyä vaaralliseksi.

Allergioiden synnystä vallitsee edelleen erilaisia käsityksiä, mutta vahvin näyttö tukee otaksumaa, jonka mukaan allergiat ovat luonnon vastaisku siitä vieraantuneelle, kaupungistuneelle nykyihmiselle.

Suomessakin allergiat ovat lisääntyneet samaan aikaan, kun ihmiset ovat muuttaneet maalta kaupunkeihin. Nykyään jo 40 prosenttia kouluikäisistä potee jotakin yliherkkyyttä. Aikuisistakin oirehtii 25 prosenttia.

Luonnon vastaisku tunnetaan niin kutsuttuna hygieniahypoteesina. Sen ajatus juoksee näin:

Elimistömme puolustusjärjestelmä virittyi alun perin torjumaan todellisia vihollisia: loisia. Nykyään emme niitä tapaa, sillä elinympäristömme on muuttunut supersiistiksi. Niinpä immuunipuolustus lähtee taisteluun vaarattomia aineita, kuten siitepölyä, vastaan.

Sisältö jatkuu mainoksen alla
Sisältö jatkuu mainoksen jälkeen

Tällainen puolustusjärjestelmän sokeus voi kuulostaa oudolta, mutta loiset ja siitepölyt eivät lopulta ole niin erilaisia kuin voisi kuvitella.

Esimerkiksi erään halkiomadon proteiini muistuttaa erehdyttävästi koivun siitepölyn proteiinia, ja elimistö hämääntyy. Kun se ennen kehitti vasta-ainetta karkottaakseen halkiomadot suolistosta, nyt se kehittää samaa ainetta ajaakseen siitepölyt pois limakalvoilta. Häätöponnistelujen seurauksena meillä nenät kutiavat ja silmät vuotavat.

Kaikki ei ole kuitenkaan menetetty. Tutkijat arvioivat, että siisteyden sokaisemaa elimistöä voi kouluttaa allergioita ehkäisevään suuntaan – kunhan tukiopetus alkaa pienenä, sillä immuunipuolustus luo itsensä varhaislapsuudessa.

Nykytiedon valossa lapsi saa hyvän startin jo kahta arkipäiväistä tietä. Toinen on äidiltä siirtyvä monipuolinen suolistobakteeristo, toinen reipas altistus mikrobeille. Kumpikin herättää elimistössä aivan tietyt puolustussolut, Th1-solut. Ne tuottavat välittäjäaineita, jotka hillitsevät allergisen reaktion syntyä.

 

Lue lisää

Maaliskuun 2016 Tiede-lehdessä on pitkä artikkeli, jossa tiedetoimittaja Mikko Puttonen kartoittaa allergioiden syntyä ja keinoja niiden ehkäisyyn.

Jos aihe kiinnostaa, käy ostamassa painettu lehti tai iPad-digilehti.

 

Jos olet tilaaja, voit lukea artikkelin kirjautumalla tilaajatunnuksillasi alla olevasta linkistä. Ellet ole vielä aktivoinut tunnuksiasi, löydät ohjeet täältä.

Sisältö jatkuu mainoksen alla