Raidat vaihtuvat pyörteiksi, kun kamera siirtyy napaseudulle. Kuva: Nasa
Raidat vaihtuvat pyörteiksi, kun kamera siirtyy napaseudulle. Kuva: Nasa
Amatööri käsitteli JunoCamin kuvaa kolmannelta ohilennolta. Kuva: Nasa
Amatööri käsitteli JunoCamin kuvaa kolmannelta ohilennolta. Kuva: Nasa
Amatööri käsitteli JunoCamin kuvaa kolmannelta ohilennolta. Kuva: Nasa
Amatööri käsitteli JunoCamin kuvaa kolmannelta ohilennolta. Kuva: Nasa
Jupiterin etelänavalla ei näykään tuttuja kaasunauhoja vaan valtavia myrskyjä. Yksittäisen pyörremyrskyn läpimitta on jopa tuhat kilometriä. Juno-luotain otti kuvat ohilennoillaan noin 52000 kilometrin korkeudesta. Kuva: Nasa
Jupiterin etelänavalla ei näykään tuttuja kaasunauhoja vaan valtavia myrskyjä. Yksittäisen pyörremyrskyn läpimitta on jopa tuhat kilometriä. Juno-luotain otti kuvat ohilennoillaan noin 52000 kilometrin korkeudesta. Kuva: Nasa
Infrapunakuvassa erottuvat Jupiterin etelänavan vahvat revontulet. Kuva: Nasa
Infrapunakuvassa erottuvat Jupiterin etelänavan vahvat revontulet. Kuva: Nasa

Avaruusluotain Juno tutki kaasujättiläistä uusista kulmista viidellä ohilennolla.

Jupiteria kiertävä Juno-luotain on talven ja kevään aikana kiitänyt viisi kertaa jättiplaneetan ohi. Se on kuvannut ensi kertaa läheltä Jupiterin myrskyisiä napaseutuja.

Juno kävi lähimmillään vain 3 500 kilometrin päässä Jupiterin ylimmistä kaasukerroksista.

Vauhti oli hurja. Juno on toiseksi nopein ihmisen valmistama laite. Nopeammin on kulkenut vain Helios 2 -luotain vuonna 1989. Juno kiisi Jupiterin pilvien yllä suhteessa Maahan noin 200 000 kilometrin tuntivauhtia – hieman jarrutellen.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Raportin ohilennoista julkaisi toukokuun lopulla tiedelehti Science. Havaintojen mukaan monia käsityksiä Jupiterista on mietittävä uusiksi.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Napa-alueilla Jupiterille tyypilliset raidat katoavat. Tilalla on isoja pyöreitä myrskyjä, jotka kohoavat sinertävästä taustakaasusta.

”Myrskyn läpimitta voi olla jopa puolet maapallosta. Ne muuntuvat jatkuvasti”, sanoo Junon lennonjohtoon kuuluva Scott Bolton. Seuraavilla ohilennoilla selviää, miten myrskyt liikkuvat ja muuttuvat.

Myös Jupiterin suuri punainen pilkku on myrsky, joka on pienentynyt viime vuosikymmeninä. Ihmiset ovat tunteneet pilkun jo vuosisatoja, joten sen kokoa on voitu seurata.

Junossa on seitsemän mittalaitetta. Mikroaaltojen luotaajalla on päästy kaasukehässä aina 350 kilometriin syvyyteen.

Juno on mitannut myös kaasujätin päiväntasaajan yläpilviä noin 4 600 kilometrin korkeudelta. Junon laitteet löysivät Jupiterin päiväntasaajalta kaistaleen, jossa on paljon ammoniakkia.

Bolton sanoo, että Jupiterin pinnalla myös sataa omanlaistaan lunta tai rakeita. Se on on ehkä jäätynyttä ammoniakkia. Lumi tulee kaasukehän kuohkeista vaaleista pilvistä.

Jupiterin napojen revontulet ovat aurinkokuntamme suurin valoshow. Ne syntyvät Jupiterilla eri tavalla kuin maapallolla.

Revontulia synnyttävät hiukkaset vuorovaikuttavat myös Jupiterin kuun Ion kanssa. Pizzamaisen ja kupruilevan Ion pinta elää koko ajan Jupiterin valtavien vuorovesivoimien vaikutuksesta.

Jupiterin massaa ja painovoimaa mittaamalla voi yrittää päätellä, mitä Jupiterin sisuksissa on. Onko Jupiterin uumenissa kiinteä kivinen ydin? Siitä ei ole vielä saatu varmuutta.

Jättiplaneetan magneettikenttä paljastui noin kymmenen kertaa vahvemmaksi kuin Maan. Kentän suuruus vaihtelee eri alueilla. Se viittaa syvyyksissä myllertäviin voimiin.

Jupiterin ytimessä on ehkä metallista vetyä, ja magneettikenttä syntyy sen ympärille. Se on kuin valtaisa dynamo.

Juno-luotain tekee ohilentonsa 53-päiväiseltä radalta. Soikean radan etäisin piste on jopa kahdeksan miljoonan kilometrin päässä Jupiterista. Ohilento Jupiterin lähellä kestää vain kaksi tuntia.

Kaukana Juno on turvassa Jupiterin vahvalta magneettikentältä, joka voisi vaurioittaa mittalaitteita. Tähän asti Juno on kestänyt säteilyä hyvin. Siinä auttaa luotaimen sentinpaksuinen titaaninen kuori.

Luotain ohittaa Jupiterin läheltä vielä ainakin 32 kertaa helmikuun 2018 loppuun mennessä. Sitten se ajetaan Jupiterin kaasukehään.

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa tarjoaa Junon kameraa JunoCamia tähtitieteen harrastajien ja kaikkien kansalaisten käyttöön. Amatöörit ovat itse saaneet valita kuvakulmia ja käsitellä otoksia.

Lopputulos yllättää. Osa töistä sopisi impressionistien tai ekspressionistiseen taidenäyttelyyn.

Kuvia saa käsiteltäväksi osoitteessa missionjuno.swri.edu/junocam

Sisältö jatkuu mainoksen alla