Washingtonin yliopiston tutkija Katharina Lodders kumppaneineen ehdottaa, että Jupiter syntyi 4,5 miljardia vuotta sitten tervaisesta jäästä ja kaasusta. Hänen ehdotuksensa perustuu Galileo-luotaimen mittauksiin.
Yleisesti hyväksytyn mallin mukaan Ju...

Washingtonin yliopiston tutkija Katharina Lodders kumppaneineen ehdottaa, että Jupiter syntyi 4,5 miljardia vuotta sitten tervaisesta jäästä ja kaasusta. Hänen ehdotuksensa perustuu Galileo-luotaimen mittauksiin.

Yleisesti hyväksytyn mallin mukaan Jupiter on vetykaasupallo, jossa on myös aavistus happea ja muita heliumia raskaimpia aineita. Jupiterin ytimen ajatellaan olleen massiivisen jääpallon, joka muodostui Aurinkoa ympäröineen protoplanetaarisen kiekon hyisillä ulkolaidoilla. Vähitellen ytimen ympärille kertyi paksu kerros kaasua ja ytimen jää suli valtavan paineen alla.

Mutta jos Jupiterilla oli jääydin, missä ytimen vesi on nyt? Galileo-luotaimen ottamissa spektreissä on nimittäin vähemmän vedestä kertovaa happea kuin jääydin edellyttäisi. Toisaalta ilmeni, että Jupiterilla on ylimääräistä hiiltä protoplanetaarisen kiekon keskimääräiseen koostumukseen verrattuna.

Happivajeesta ja hiiliylimäärästä Lodders päätteli, että Jupiterin ydin oli jään sijasta tervaa.

Jos protoaurinkokunnan laidoilla oli tervan kaltaista, hiilipohjaista ainetta, siellä on täytynyt olla oletettua lämpimämpää. ”Jää sulaa lämpimässä, mutta terva ei”, sanoo Lodders yliopistonsa uutisessa. Lodders korostaa myös, että tervan kaltainen aine toimisi hyvin ”liimana”, jota tarvitaan protoplanetaarisen kiekon hiukkasten yhdistämiseen suureksi ytimeksi. Jääytimen kasvamista jäähippusista sen sijaan on vaikea selittää.

Loddersin mallin mukaan kasvavan Jupiterin tervaydin kuumeni ja tervasta muodostui metaania, joka on Jupiterin kaasukehän kolmanneksi yleisintä ainetta.

”Halusin hyväksyä Galieleo-satelliitin mittaukset ja selittää ne uudella mallilla sen sijaan, että olisin ryhtynyt sovittamaan niitä vanhaan malliin väkisin”, sanoo Lodders. Nähtäväksi jää, miten Loddersin malli kestää tiedeyhteisön kritiikin.