Isompi galaksi (yllä) riisuu itseään kiertävän kääpiön (alla) tähdistä. Kuva: E.D'Onghia, Harvard Center for Astrophysics
Isompi galaksi (yllä) riisuu itseään kiertävän kääpiön (alla) tähdistä. Kuva: E.D'Onghia, Harvard Center for Astrophysics

Kun kaksi kääpiögalaksia tapaa toisensa, isompi varastaa pienemmän tähdet.

Tutkijoita on jo pitkään mietityttänyt, miten joillain kääpiögalakseilla ei ole lainkaan tähtiä, mutta ne ovat pullollaan pimeää ainetta. Nyt Elena D'Onghia Harvardin yliopistosta paljasti, että näin voi käydä, kun pienempi galaksi alkaa kiertää isompaansa juuri tiettyyn tahtiin.

O'Donghian ja kollegoiden tietokonesimulaatiot osoittivat, että kierros voi kestää tismalleen yhtä kauan kuin pienemmän galaksin pyörähdys oman akselinsa ympäri. Tämä "resonanssi" taas aiheuttaa O'Donghian mukaan sen, että isompi galaksi imee toverinsa tähdet itselleen.

Pimeään aineeseen tämä vetovoima ei kuitenkaan vaikuta, joten muutaman miljardin vuoden kuluttua pikkukääpiöllä on vain sitä jäljellä.

Tutkimuksen julkaisi Nature.