Kuva: Corbis RF.
Kuva: Corbis RF.

Tutkijat ovat päässeet selville, miten nurmikko pysyy lyhyenä ilman leikkaamista.

Unelma nurmikosta, joka pysyy matalana mattona ilman leikkaamista, on vihdoin toteutumassa. Yhdysvaltalaiset tutkijat ovat saaneet selville, mikä säätelee kasvin pituuskasvua. Löydös hyödyttää paitsi laiskoja puutarhureita myös kestävämpien ja satoisampien viljalajikkeiden kehittelyä.

Avain kasvin korkeuteen piilee brassinosteroidi-hormonien viestijärjestelmässä, jonka toiminnan Howar Hughes Medical Instituutin tutkijat nyt paljastavat Nature-lehdessä. Brassinosteroidit ovat kasvien kehitykseen vaikuttavia yhdisteitä, joita löytyy pieninä pitoisuuksina jokaisesta kasvisolusta.

Koska ne säätelevät solunjakautumista, ne ovat myös olennaisia kasvun säätelijöitä. Brassinosteroidien määrää muuttamalla kasvin pituutta voidaan joko vähentää tai kasvattaa. "Ilman niitä kasvit ovat vain piskuisia kääpiöitä", selittää Joanne Chory tutkimuslaitoksensa tiedotteessa.