Aavikkotaipaania pidetään maailman myrkyllisimpänä käärmeenä. Kuva: Wikimedia Commons.
Aavikkotaipaania pidetään maailman myrkyllisimpänä käärmeenä. Kuva: Wikimedia Commons.

Käärmeenpuremaan kuolee enemmän ihmisiä kuin ihosyöpään, kertoo tuore maailmanlaajuinen tutkimus.

Kobrat, kyyt, mustat mambat ja muut myrkkykäärmeet tappavat jopa 94000 ihmistä vuodessa eli enemmän kuin esimerkiksi ihosyöpä tai denguekuume. Purtuja saattaa kuitenkin olla liki miljoona enemmän, ilmenee 169 maan tilannetta kartoittaneesta tutkimuksesta.

Yleisimpiä käärmeenpuremat ovat odotetusti tropiikissa, missä myrkkykäärmeitä on enemmän kuin pohjoisessa.

"Käärmeenpuremien kustannukset ovat suuremmat kuin monen trooppisen taudin, sillä purema vammauttaa uhrin usein loppuiäkseen”, toteaa selvitystä johtanut Janaka de Silva Sri Lankan yliopistosta. "Trooppinen tauti taas useimmiten joko tappaa tai siitä paranee kokonaan."

De Silva ryhmineen toivookin, että käärmeenpuremiin suhtauduttaisiin vähintään yhtä vakavana ongelmana kuin trooppisiin tauteihin.

Tutkimuksen julkaisi PLoS Medicine ja interaktiivinen kartta käärmeenpuremista näkyy New Scientistin sivulla.