Kuvapörssi
Kuvapörssi

Fossiililöytö tarkentaa käsityksiä käärmeiden alkuperästä.

Argentiinasta löytynyt maailman vanhin käärmefossiili paljastaa, että käärmeillä oli kauan sitten hyvin kehittyneet jalat. Ainakin päätellen siitä, että niillä oli hyvin kehittynyt lantio. Fossiili löytyi liitukautisista, yli 65 miljoonaa vuotta vanhoista kerrostumista Patagoniasta, Rio Negron alueelta.

Löydöstä raportoineet tutkijat – Sebastián Apesteguía Argentiinan luonnonhistoriallisesta museosta ja Hussam Zaher Sao Paulon yliopistosta – uskovat, että käärme oli sopeutunut elämään maanalaisissa käytävissä. Käärmeen monet rakenteelliset piirteet viittaavat siihen, että sen raajat olivat sopeutuneet kaivamiseen. Se kumoaisi aikaisemmat käsitykset, joiden mukaan käärmeet olisivat kehittyneet meressä elävistä muodoista.

Uusi käärme tunnetaan nimellä Najash rionegrina Raamatun jalallisen käärmeen mukaan. Löydöstä kertoi Nature.