Mustamamban myrkystä löytyi lupaavia aineita. 

Tutkijat ovat eristäneet mustamamban myrkystä yhdisteitä, jotka vaikuttavat lupaavilta uusien kipulääkkeiden vaikuttaviksi aineiksi. Mustamamba on afrikkalainen myrkkykäärme.

Mambalgiineiksi nimetyt peptidiyhdisteet poistavat hiirikokeiden perusteella kivun yhtä tehokkaasti kuin morfiini, mutta ilman epätoivottuja sivuvaikutuksia. Yhdiste ei ole myöskään myrkyllinen, ainakaan hiirille.

Peptidit näyttävät vaikuttavan tiettyihin solukalvojen ionikanaviin, jotka on jo aiemmin osattu liittää kipuun, mutta uudenlaista reittiä pitkin. Siksi tutkimustulos auttaa ymmärtämään entistä paremmin kivun fysiologiaa ja avaa samalla oven myös muiden uusien kipua helpottavien yhdisteiden etsimiselle.

Monien lääkeaineiden ja myrkkyjen vaikutus kehossa kohdistuu juuri ionikanavien toimintaan.

Aikaisemmin joidenkin käärmeiden myrkyistä on löydetty yhdisteitä, joilla on päinvastainen vaikutus - ne laukaisevat kivun aktivoimalla tiettyjä ionikanavia.

Tutkimuksen julkaisi Nature.